利他主义是人的天性吗?

2015-01-21 人人都爱心理学

译:桃子丨煎蛋

自从19世纪利他主义被提出后,它就是一个能引发热议的话题。心理学家一直在想:人们天生就会对别人好吗?心理学家重做了一个经典的实验,发现利他主义行为也许更多地被人际关系管理而不是被天性管理着。

2006年,一项对幼儿的研究发现18个月大的孩子在没有被刺激的情况下会对实验人员伸出援助之手。许多科学家认为孩子们与生俱来就会实施利他主义行为,从那以后这项发现成为了许多研究的基础。斯坦福大学的心理学毕业生Rodolfo Cortes Barragan和心理学讲座教授Carol Dweck怀疑情况并没有这么简单。

鉴于大部分实验均与幼儿有关,自2006年之后的相关研究的研究过程均包括与孩子一起玩几分钟,这样做就是为了令孩子们在与新环境下的陌生人玩耍的时候更自在。但这样的行为恰恰会影响实验结果。Barragan说:“孩子们总会不自觉地寻找社交暗示,而与他们玩耍就是很明显的一个暗示。这个人和我一起玩暗示着他们会照顾我吗?这些行为表达了一种亲密感,于是孩子们的反馈就很友好。”

不同的玩球方式

Barragan 和 Dweck设计了一个新奇的实验,该实验将这一预热过程分离出来了。他们征集了34名1-2岁的孩子,并将他们分成了两组。在第一组中,实验者会和孩子一起玩球,并同他们交谈。几分钟后,实验者会“意外地”用球击落桌上的物品,并观察孩子是否会将其捡起来,这一过程与2006年的实验一模一样。

不同之处在于第二组。实验者和孩子们会自己玩自己的球,而实验者同样与孩子们进行交谈。几分钟后,实验者还是会击落桌上的物品。比起那些各玩各的孩子们帮忙捡起物品的可能性,和实验者一起玩球的孩子们帮忙捡起掉落物品的可能性大了三倍。实验者又在年龄稍大的孩子们身上做了实验,但情况稍有改变,与实验者互惠互利的孩子们帮忙的可能性多出了两倍。

实验结果表明利他行为更多地由人际关系来控制。

细微但很重要

Dweck说:“这一发现会引起一些争议,不过这是好事。人们经常认为有些东西与生俱来,因为他们不明白一些细微之处也会改变一个人。”

利他主义与生俱来的论据之一是它在进化上有利于提高一个人生存的几率。我们已经进化出了自主形式的同情和一种名为镜像神经元的大脑细胞,因此我们能够对他人察言观色。Dweck认为作为人类,我们的灵活性体现在我们对新环境的适应能力上。

研究人员说为了核实这一发现还需做更多研究,尤其是研究那些小于18个月的孩子们。不过到目前为止,实验结果表明社会心理学家需要重新审视一些习以为常的研究方法了。实验结果还表明一些积极的正面影响可能来自年幼时期的互动。

Barragan说:“通过相互玩耍,孩子们能够感觉到来自另外一个人的信任感。如果孩子们信任他们身边的人,他们就有可能更早地学习他们周围世界中的文化,实际上这令他们更容易达到个人和个人人际交往的成功。”


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